Hedwig Kalisch 1949-2018

Wir haben leider erfahren, dass unsere langjährige Mitarbeiterin Frau Hedwig Kalisch am 9. August 2018 unerwartet verstorben ist.

Frau Kalisch war seit dem 1.10.1968 über mehr als 45 Jahre in der Verwaltung tätig, anfangs noch in der Argelanderstrasse. Sie war in den letzten Jahren bis zu ihrer Verrentung zum Jahresende 2013 für die Vergabe und Belegung der Gästezimmer, den Posteingang und Postausgang, die Vertretung der Telefonzentrale und für die Bewirtung im Hause zuständig.

Ihre Aufgaben hat sie mit grosser Ernsthaftigkeit und Hingabe für das Institut erfüllt. Viele von uns als Mitarbeiter oder Gäste werden sich noch dankbar und mit einem Lächeln, vielleicht auch an manche persönliche Begegnungen und Gespräche mit ihr erinnern.

Die Trauerfeier findet statt am Mittwoch, 5. September 2018, um 12:00 Uhr in der Kapelle des Poppelsdorfer Friedhofes, Wallfahrtsweg in Bonn.

Das Max-Planck-institut für Radioastronomie nimmt in Dankbarkeit und Anerkennung Abschied von Frau Hedwig Kalisch.

Für das Direktorenkollegium

Prof. Anton Zensus

in English:

We have leaned that sadly Frau Hedwig Kalisch, a colleague in the MPIfR’s administration for over 45 years, passed away on 9 August 2018.

Frau Kalisch became known over the years to most, if not all, staff and visitors at the Institute. In the years before her retirement she was responsible for the booking and management of our guest rooms, for mail distribution, she substituted in the reception when needed and she arranged refreshments and seasonal table decorations for many meetings and receptions.

A service and funeral will be held Wednesday 5 September 2018, at the Poppelsdorfer Friedhof, Wallfahrtsweg, Bonn.

Prof. Anton Zensus

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Remembering Wilhelm Altenhoff

Wilhelm J. Altenhoff

Wilhelm Altenhoff studied Astronomy at the University of Münster, where he earned his doctorate in 1966. He started his career by observing with the Stockert 25m radio telescope (operated by the University of Bonn). In his thesis he worked on atmospheric refraction in the radio regime, while with the Stockert telescope he conducted measurements at 11 cm wavelength, which spurned his interest in radio surveys of the Galactic Plane.

After his graduation, he followed Peter Mezger to the National Radio Observatory in Green Bank. Here, with the 140ft Green Bank radio telescope, he participated in and led surveys of the Galactic plane at various wavelengths.

In 1968, Altenhoff returned to Bonn where the Max Planck Institute for Radio Astronomy had recently been founded, and the construction of the 100m radio telescope in Effelsberg was in progress. In Bonn, Wilhelm Altenhoff concentrated on observations with the Effelsberg telescope that he used for a 6cm survey of the Galactic Plane, one of his most prominent achievements. With his friend and colleague Heinrich Wendker he pioneered observations of thermal radio emission from stars. A highlight was the detection of weak emission from Betelgeuse and a determination of its radio spectrum. This line of work he continued at millimeter wavelengths with the IRAM 30 meter telescope which he helped to bring into operation in the early 1980s. Taking advantage of the 30 m’s sensitivity, together with MPIfR-built bolometer systems, Altenhoff’s focus shifted to the solar system. His pioneering measurements delivered radiometric sizes of various asteroids, trans-neptunian objects and comets and he determined Pluto’s temperature. These measurements significantly enriched our understanding of the physical processes behind cometary activity.

Wilhelm Altenhoff was always dedicated to facilitate the optimal performance of the radio telescopes he used – his many contributions to the operations of the Effelsberg telescope, which included extending its reach to 7 mm wavelength, as well as his work on commissioning and calibrating the IRAM 30m telescope on Pico Veleta was the basis of many observations by other researchers. He was always ready to give advice to students and the technical staff, and supported efforts to make simple radio astronomical measurements accessible to the community of amateur astronomers.

Wilhelm J. Altenhoff died on August 2nd 2017 at the age of 83 years. The staff and students at the MPIfR will greatly miss their colleague and friend.

(Contributed by Anton Zensus and Richard Wielebinski)

Dr. Eugen Preuss 1937-2017

Liebe Kolleginnen und Kollegen,

Am 25.12.2017 ist unser ehemaliger Kollege Dr. Eugen Preuss im Alter von 80 Jahren verstorben. 

Eugen Preuss, geboren am 17. November 1937, promovierte 1970 mit einer Arbeit zur theoretischen Plasmaphysik an der TH Aachen und begann im gleichen Jahr seine Tätigkeit in der wissenschaftlichen Abteilung des MPIfR, über 32 Jahre jeweils zeitweise in den Arbeitsgruppen der Direktoren Hachenberg, Kellermann, Mezger, Weigelt und Zensus. Er gehörte zur Gruppe der Wissenschaftler, die seit 1973 die Methode der Very Long Baseline Interferometry mit dem neuen Effelsberg Teleskop und später ab 1975 auch in Europa voranbrachten. Später und bis zu seinem Ruhestand 2002 galt sein besonderes wissenschaftliches Interesse der Realisierung von VLBI Messungen mit Teleskopen im Weltraum mit den Projekten QUASAT und später RadioAstron, welches bis heute erfolgreich im Beobachtungsbetrieb ist.
Eugen war 1979-82 und 1991-94 von den Mitarbeitern des MPIfR gewähltes Mitglied der Chemisch-Physikalischen Sektion der Max-Planck-Gesellschaft; er war auch Mitglied und von 1979-82 Vorsitzender des Vorstandes der Abteilung Astronomie und Astrophysik der European Physical Society, aus der 1988 die European Astronomical Society gegründet wurde. Über viele Jahre gestaltete Eugen mit grossem Verstand und Geschick die Kolloquiumsreihe am Institut. Er pflegte so für das Institut wissenschaftliche Kontakte weit über Bonn hinaus und trug für uns zum Verständnis über den aktuellen Stand der astronomischen und relevanten physikalischen Forschung bei. Wir werden ihn als einen Wissenschaftler der ersten Stunde der VLBI Aktivitäten in Bonn in Erinnerung behalten, und vielen von uns werden aus persönlichen Gesprächen besonderes sein grosses Wissen der Grundlagen und aktuellen Forschung der Physik, wie auch seine vielseitigen Interessen besonders im Bereich der Musik und bildenden Kunst im Gedächtnis behalten.
Anton Zensus


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I am saddended to announce that our former colleague Dr. Eugen Preuss passed away on 25 December 2017. He was 80 years old.
Eugen Preuss, born 17 November 1937, studied physics at the Technische Hochschule in Aachen. He received his doctorate in physics in 1970, with a dissertation on a topic in theoretical plasma physics. In the same year he joined the scientific division of the MPIfR and worked over 32 years at different times in the groups of Directors Hachenberg, Kellermann, Mezger, Weigelt and Zensus. He was among the MPIfR scientists, who beginning in 1973 established the Very Long Baseline Interferometry method with the new Effelsberg telescope and then since 1975 in Europe, eventually leading to the European VLBI Network. Later and until his retirement in 2002 he was especially interested in the possibilities for VLBI with antennas in space and contributed to the QUASAT and RadioAstron projects, the latter still being in operation today.
Eugen was staff-elected member of the Chemistry-Physics-Technology Section of the Max-Planck-Society from 1979-82 and again 1991-94. He was also from 1979-92 Chair of the Division on Astronomy and Astrophysics of the European Phyiscal Society, from which the European Astronomical Society was founded in 1988. Over many years Eugen managed the MPIfR’s colloquium series with great panache and in doing so he helped form world-wide scientific contacts and also awareness at the Institute of the important current trends in astronomy and related physics. We will remember him as one of the early protagonists of VLBI at the MPIfR and many of us will also vividly remember from personal conversations his broad knowledge of the basics and current trends in physics and his wide-reaching interests in music and the arts.

Anton Zensus

Frau Karina Kaulins 1948-2018

Liebe Kolleginnen und Kollegen,

ich muss Ihnen leider die traurige Nachricht mitteilen, dass unsere ehemalige Kollegin Frau Karina Kaulins verstorben ist.

Frau Kaulins arbeitete 28 Jahre lang als Bibliothekarin in unserem Institut und hat ihre, unsere Bibliothek bis Ihrem letzten Arbeitstag
mit grosser Hingabe und besonderem Verantwortungsbewusstsein geführt. Viele von uns im Institut und im weltweiten Kreis der astronomischen Bibliothekarinnen werden sich an sie als Kollegin und Mensch mit Dankbarkeit und Respekt erinnern.

Für das Direktorenkollegium,

Anton Zensus

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We are saddended to announce that our former colleague and institute librarian Ms. Karina Kaulins has passed away. Ms. Kaulins worked at the Institute for 28 years. Many of us in the institute and among her fellow librarians world-wide will gratefully remember her, with respect for her dedication to the institute and to her, our library.

For the Directors,

Anton Zensus

Symmetric achromatic variability in active galaxies found from OVRO monitoring

treadhead-ovro-telescope-40m-cc-news-webAn international team of astronomers including J. Anton Zensus from the Max Planck Institute for Radio Astronomy in Bonn, Germany, found evidence for a bizarre lensing system in space, in which a large assemblage of stars is magnifying a much more distant galaxy containing a jet-spewing supermassive black hole. The discovery provides the best view yet of blobs of hot gas that shoot out from supermassive black holes. The astronomers used Caltech’s Owens Valley Radio Observatory (OVRO) for their observations. The results were published by Vedantham et al. in the Astrophysical Journal and Caltech issued a press release .

Dr. Wilhelm Altenhoff 1933-2017

Liebe Kolleginnen und Kollegen,

unser ehemaliger Kollege Dr. Wilhelm J. Altenhoff ist am 2. August 2017 im Alter von 83 Jahren nach langer Krankheit verstorben.

Wilhelm Altenhoff war ein weithin bekannter deutscher Radioastronom. Die wichtigsten Stationen seiner Karriere waren das Astronomische Institut der Universität Münster, an dem er bei Prof. Hans Strassl promovierte, und das National Radio Astronomy Observatory in den USA. Von dort kam er 1968 nach Bonn an das neugegründete Max-Planck-Institut für Radioastronomie, zunächst als Astronom in die Abteilung von Prof. Mezger. Er forschte dann mit Prof. Menten bis zu seinem Ruhestand 1998. Er blieb dem Institut als Gastwissenschaftler auch darüber hinaus eng verbunden und widmete sich unter anderem bis in das letzte Jahr seiner grossen wissenschaftlichen Passion, der radioastronomischen Forschung an Kometen, Planeten und Sternen.

Wilhelm Altenhoff war ein allseits fachlich und als Persönlichkeit hochgeschätzter Kollege, vielen von uns freundschaftlich verbunden, und er hat sich über die Jahrzehnte seines Wirkens in ausserordentlicher Weise um das Institut und die radioastronomische Forschung besonders in Deutschland verdient gemacht. Wir gedenken seiner in Dankbarkeit und Anerkennung.

Für das Direktorenkollegium und alle Mitarbeiter,

Prof. Dr. Anton Zensus
Geschäftsführender Direktor

Dear Colleagues,

Our former colleague Dr Wilhelm J. Altenhoff passed away on 2 August 2017 at age 83 after a prolonged illness.

Wilhelm Altenhoff was a widely known German radio astronomer. He earned his doctoral degree at the University of Münster with Prof. Hans Strassl, and he worked then at the National Radio Astronomy Observatory in the USA. From there he came to Bonn to the newly founded Max-Planck-Institut für Radioastronomie. As a senior scientist he worked with Prof. Peter Mezger and then with Prof. Karl Menten until his retirement in 1998. He continued his close involvement with the institute as a guest researcher until last year and pursued his life-long passion – radio astronomical research on comets, planets and stars.

Wilhelm Altenhoff was a highly respected colleague and a friend to many of us. He made exceptional contributions to the Institute and to the field of radio astronomy especially in Germany. We will preserve his memory with thanks and respect.

For the Directors and all colleagues at the MPIfR.

Prof. Dr. Anton Zensus

Biagina Boccardi wins Otto-Hahn Award

Dr. Biagina Boccardi (Ph.D. 2015, Universität Köln and IMPRS Bonn) received the 2016 Otto-Hahn-Medal of the Max-Planck Society for her outstanding dissertation on a radio study of Cygnus A. She also is one of only three scientists to receive this year’s Otto-Hahn Award. This award comes with a two-year postdoctoral research opportunity at an international institution of her choice and a subsequent appointment as a junior research group leader in the Max-Planck Society. The medal itself is awarded annually to the best dissertations in the Max-Planck-Society.

Event Horizon Telescope observes for the first time including the ALMA telescope

eht-standardThe „Event Horizon Telescope” (EHT) is a project in international collaboration with the goal to directly image the immediate environment of a black hole. This will allow to test Einstein’s Theory of General Relativity in an extreme regime. A number of European research institutes including the Max Planck Institute for Radio Astronomy in Bonn/Germany participate in the observations within the framework of an international consortium.

RADIONET funded in HORIZON2020 with 10 Million Euros by the European Commission

Anton Zensus, Effeslberg (Foto: Norbert Tacken, MPIfR)

Anton Zensus, Effeslberg (Foto: Norbert Tacken, MPIfR)

The RADIONET community will  receive 10 Million Euros funding from the European Commission under HORIZON2020 in the period 2017-2020. This will allow us to continue offering Transnational Access to eligible Astronomers to Europe’s world-class radio telescope facilities, to conduct joint research in cutting-edge instrumentation development and to offer a range of networking activities for training and dissemination of scientific results. RADIONET is led by Coordinator Anton Zensus and project Manager Dr. Izabela Rottmann at the Max-Planck-Institut für Radioastronomie in Bonn.

High-resolution images in the jet of Cygnus A

Biagina Boccardi and colleagues have discovered that base of the jets in the galaxy Cygnus A appears to be wider than previously expected. They report in the Journal Astronomy & Astrophysics: “The minimum measured transverse width of ~(227 ± 98) RS is significantly larger than the radius of the innermost stable circular orbit, suggesting that the outer accretion disk is contributing to the jet launching. The existence of a faster and Doppler de-boosted inner section, powered either from the rotation of the inner regions of the accretion disk or by the spinning black hole, is suggested by the kinematic properties and by the observed limb brightening of the flow.”

BL Lac – Heisseste Feuerstelle im All

Im Zentrum der 900 Millionen Lichtjahren entfernten aktiven Galaxie BL Lacertae lauert ein schwarzes Loch. Aus seiner unmittelbaren Umgebung wird Radiostrahlung ausgesendet. Ihr galt jetzt die Beobachtung eines Verbunds aus mehreren Teleskopen; das Weltraumobservatorium Spektr-R war ebenso dabei wie die 100-Meter-Antenne Effelsberg sowie 14 weitere über die ganze Erde verteilte Teleskope. Dabei haben Forscher alle gemessenen Signale an einem Spezialrechner (Korrelator) im Bonner Max-Planck-Institut für Radioastronomie miteinander verbunden. Auf diese Weise entstand ein virtuelles Teleskop von achtfachem Erddurchmesser – und das bisher schärfste Bild in der Astronomie.

 Pressemitteilung auf DeutschEnglish press release

Tief ins Herz der Milchstraße

Ein internationales Forscherteam unter Beteiligung von Wissenschaftlern des Max-Planck-Instituts für Radioastronomie in Bonn hat Radioteleskope zu einem globalen Netzwerk verbunden, um so die Magnetfeldstruktur in der unmittelbaren Umgebung des zentralen Schwarzen Lochs in unserer Milchstraße zu erfassen.

Die Beobachtungen wurden im Rahmen des Projekts “Event-Horizon-Teleskop” durchgeführt, das ein Netzwerk von Radioteleskopen bei Millimeter-Wellenlängen miteinander verbindet. Die Messungen zeigen nicht nur Details in der polarisierten Radiostrahlung bei hoher Winkelauflösung, sondern auch Fluktuationen im Magnetfeld auf kurzen Zeitskalen.

Die Ergebnisse werden in der Fachzeitschrift „Science“ in der Ausgabe vom 4. Dezember 2015 veröffentlicht.

Auf deutsch http://www.mpifr-bonn.mpg.de/pressemeldungen/2015/8 und auf englisch http://www.mpifr-bonn.mpg.de/pressreleases/2015/8